Un durag est une pièce de tissu utilisée pour couvrir la tête et s’écrit également doo-rag, du-rag ou do-rag. Selon le dictionnaire anglais d’Oxford et le Merriam-Webster, le terme dérive de do comme dans hairdo : un durag est souvent porté pour protéger une coiffure traitée. Le durag a été populaire à de nombreuses époques différentes et n’est pas une mode noire récente en Amérique. Pendant des siècles, les hommes et les femmes d’origine africaine du monde entier ont utilisé divers tissus et foulards pour couvrir leurs cheveux.

L’histoire occidentale du Durag a débuté à cette date en 1800

Cette coutume est également connue de la Chine ancienne, où le fait d’envelopper les cheveux (souvent maintenus par un nœud supérieur) était courant pendant le travail physique et le service militaire. Les grands mouchoirs en soie (ou bandanas) sont également fréquents en Amérique latine, bien qu’ils soient généralement portés sous un panama. On les voit souvent en République dominicaine, à Porto Rico, à Cuba, en Colombie et au Pérou (cette coutume provient des esclaves africains amenés dans cette partie du monde hispanophone lors du passage du milieu). Ces mouchoirs étaient beaucoup plus utilisés à une époque, étant portés par les Espagnols du Sud-Ouest américain. Il était courant de voir les cavaliers ou les vaqueros espagnols porter un bandana en soie noire ou blanche sous un boléro noir ou blanc assorti. L’exemple le plus remarquable est celui porté par le personnage de fiction Zorro.

Dans les années 1930, les femmes américaines ont commencé à porter des tissus ressemblant à des bandanas pour attacher leurs coiffures en place pendant que leurs cheveux étaient fixés. Dans les années 1940, le style des femmes s’est déplacé vers le lieu de travail, où elles occupaient des emplois dans les usines et avaient besoin d’un moyen sûr de garder leurs cheveux à l’écart des machines. Rosie la Riveteuse est célèbre pour avoir porté le cache-nez de la femme ouvrière. Des années 1930 aux années 1960, les hommes noirs s’en servaient pour maintenir en place leurs coiffures traitées chimiquement pendant leur sommeil. À l’origine, ils étaient fabriqués à partir de morceaux de mouchoirs, de bandanas ou de bas de femme ; aujourd’hui, beaucoup sont fabriqués en satin comme dans cette boutique française Les durags sont réapparus comme une tendance de mode chez les jeunes urbains dans les années 1970 et 2000. Ils sont portés dans une variété de couleurs, le noir étant le plus courant.

Les durags sont régulièrement utilisés pour créer et entretenir les waves. Ils sont également utilisés pour les coiffures en rang de maïs. Ils ont généralement de longs liens de chaque côté qui sont enroulés autour de la tête pour fixer le durag et attachés à l’arrière. Il est également utilisé par les femmes qui ont subi un lissage japonais de leurs cheveux et est porté par les motocyclistes pour éviter que leurs cheveux n’atteignent leur visage et leurs yeux, pour empêcher les insectes d’entrer dans leurs cheveux et pour absorber la sueur. De nombreux hommes afro-américains utilisent des durags pour maintenir les waves 360 de leurs cheveux. Après le brossage, on utilise de l’huile ou de la graisse sur les cheveux qui sont ensuite enveloppés dans un durag pendant la nuit pour conserver la forme ondulée. Certains membres de gangs portent des durags pour représenter les couleurs de leur gang. En 2001, la National Football League a interdit à ses joueurs de porter des paillassons et des bandanas sous leur casque. L’interdiction ne s’appliquait pas aux joueurs qui les portaient pour des raisons médicales.

Le do rag est également similaire au « mitpachat », un couvre-chef israélien porté par les femmes juives orthodoxes. Il existe une grande variété de couleurs et de tissus, mais il est souvent plus long que le durag moyen et s’arrête à l’arrière du cou. Les femmes qui portent les mitpachot se coupent souvent les cheveux courts dans le cadre de la loi juive qui stipule que les cheveux d’une femme doivent être couverts une fois mariée. Certaines femmes préfèrent garder leurs cheveux longs et attacher la mitpachat en un nœud à l’arrière de leur tête, couvrant ainsi leurs cheveux. Les mitpachot sont de couleur assortie aux vêtements, mais pour les occasions spéciales, le blanc est populaire.